julio 20, 2012

El Exótico Hotel Marigold - The Best Exotic Marigold Hotel



Si tú te cuentas entre los "mayores y bellos" te felicito, tú calificas para ser un huésped del Exótico Hotel Marigold, la nueva y deliciosa película del director John Madden (Shakespeare in Love, The Debt).

Marigold se vende en su brochure como una suerte de destino perfecto ubicado en Jaipur, India, destinado a quienes están listos para iniciar una nueva etapa en su vida y disfrutar de la exótica gastronomía y paisajes nunca vistos. Verdad que no suena nada mal en papel? La cosa es que cuando los primeros huéspedes llegan, no todo es color de rosas (o curry?).

Siete personajes encarnados por algunos de los mejores actores de Gran Bretaña son los responsables de hacer nuestra estadía en Marigold la más maravillosa posible, a pesar de la falta de puertas, el calor agobiante, las comidas picantes, la falta de servicio telefónico e incluso, las barreras que derivan del idioma, del miedo a estar solos de las diferencias culturales y de las dificultades inherentes al cambio. Una sorpresa gratificante de esta película es tener la oportunidad de ver a muchos de estos actores interpretar roles atípicos y comprobar cuán versátil e infinito es su talento. Desde Judi Dench, hasta la siempre magnífica Maggie Smith, Tom Wilkinson, Celia Imrie, Bill Nighy, Ronald Pickup y Penélope Wilton, no hay desperdicio señores. Es simplemente un placer ver a estos titanes, incluso en una película tan inofensiva como esta.

Cada uno de los personajes trae su propio "equipaje" al hotel y cada uno encuentra la respuesta a ese propósito que los empujó a salir de su cascarón. Es una prueba difícil para un guionista balancear estas historias sin restarle peso a ninguno de los protagonistas -incluyendo la del chico local, interpretado por Dev Patel (Slumdog Millionaire)- pero afortunadamente Ol Parker está a la altura de la tarea. El Exótico Hotel Marigold tiene de todo: romance, humor, lágrimas, misterio, drama pero sobre todo, chorros y chorros de optimismo.

Si piensas que nunca es tarde para realizar un sueño, para buscar ese amor perdido, para empezar de nuevo, para maravillarte y sorprenderte con las pequeñas cosas que la vida ofrece, Marigold es el destino para ti. Deja el cinismo a un lado, ten el valor de visitarlo y no te defraudará.

febrero 24, 2012

Mis favoritos sentimentales para el Oscar 2012


Este domingo 26 es la entrega del Oscar y aunque ya tenemos una idea bien clara de quiénes serán los ganadores, hoy quiero compartir mis favoritos sentimentales:

Mejor Película: Tengo un empate técnico/sentimental entre Medianoche en París y Hugo. Son dos películas que miran al pasado, que lo honran y en el caso de Hugo, que demuestra el profundo amor por el cine que siente Scorsese.
Mejor Director: Martin Scorsese o Woody Allen. Dos veteranos que no temen innovar, siempre aprendiendo.
Mejor Actor: Brad Pitt. Me encantó su actuación en Moneyball. Sutil pero sentida.
Mejor Actriz: Viola Davis, aunque creo que ella merece una mejor película. Esperemos que el premio se las garantice.
Mejor Actor de Reparto: Christopher Plummer por Beginners. Es magnífico.
Mejor Actriz de Reparto: Berenice Bejo, El Artista. Peppy es la típica "chica de al lado", la que uno siempre ama, no importa el por qué.
Mejor Película Animada: Me habría encantado que ganara Tintín, si la hubieran nominado. La verdad, de las cintas animadas que pude ver, ninguna me convenció en un 100%.
Mejor Guión Original: Medianoche en París. Viajes al pasado en una carroza al llegar la medianoche? Gracias Woody.
Mejor Guión Adaptado: Moneyball. Sorkin es un genio con las palabras.
Mejor Cinematografía: El Arbol de la Vida. Emmanuel Lubezki. Siempre he admirado su trabajo y parte de la experiencia de disfrutar esta película se lo debemos a su fotografía espléndida.
Mejor Dirección de Arte: Hugo o Harry Potter.
Mejor Vestuario: Hugo.
Mejor Edición: El Artista.
Mejor Partitura Musical: Tinker Tailor Soldier Spy, de Alberto Iglesias.
Mejores Efectos Especiales: El Origen del Planeta de los Simios.
Mejor Película Extranjera: Una Separación. BRUTAL.

Las categorías que faltan en este listado no están descartadas por menosprecio, sino por la sencilla razón que no soy capaz de opinar en algunas que son muy técnicas (Mejor Edición de Sonido, ah?) y en otras, simplemente no tuve la oportunidad de ver a ninguna de las nominadas (como pasa con las de cortos animados, documentales, etc).

A disfrutar la premiación!

febrero 11, 2012

Historias Cruzadas - The Help



Historias Cruzadas narra la historia de dos grupos de mujeres en la década de los 60: las adineradas amas de casa (todas de raza blanca), y las criadas (de raza negra), que les servían a ellas y sus familias. Segregación, opresión, desigualdad y racismo en su máxima expresión es quedarse corto cuando se trata de describir las relaciones de estas mujeres.

La joven e idealista Skeeter (Emma Stone) es una periodista recién graduada que regresa a su ciudad para darse cuenta que no encaja ni en el mundo del periodismo, ni en el de su antigua vida, donde las criadas son marginadas hasta para usar el baño. La líder de esta nueva humillación es Hilly (Bryce Dallas Howard), una especia de esposa Stepford con mucho poder y maldad corriendo por sus venas. Indignada, Skeeter decide rebelarse contra Hilly y toda la comarca de señoras, redactando un libro de historias vistas desde la perspectiva de las "criadas".

Pero encontrar voluntarias no es fácil, ya que abrir la boca puede suponer la pérdida del trabajo para muchas de estas mujeres. Pero siempre hay alguien que da el primer paso, y en este caso le toca a Aibileen (Viola Davis), criada de muchas familias adineradas, madre sustituta de muchos niños blancos que probablemente crecieron para convertirse en imagen y semejanza de sus desafortunados padres. Aibileen, junto a la mas irreverente Minny (Octavia Spencer) son la punta de un iceberg gigantesco, repleto de historias de humillaciones, burlas, vejaciones, y pare usted de contar.

Hay un adjetivo perfecto que los norteamericanos usan para describir películas como Historias Cruzadas: feel-good movie. Y de eso se trata, de hacerte "sentir bien" cuando observas este tipo de películas basadas en "la vida real": en las que las injusticias, el dolor y los estigmas sociales abundan. Películas con temáticas incómodas cuyos finales felices y perfectos pretenden sugerir que tales injusticias ya no existen.

No me malinterpreten, la intención de la película basada en una novela de Kathryn Stockett, es noble y al fin y al cabo, se trata de entretenimiento. Historias Cruzadas tiene la gran fortuna de contar con un reparto de actrices maravillosas, encabezadas por Viola Davis, cuyo personaje Aibileen es el más interesante, el más digno, si tuviera que buscarle un adjetivo. Lamentablemente, la cinta sufre del uso de estereotipos, de melodrama empalagoso y de chistes que siempre son simpáticos pero disminuyen la seriedad de la historia que se trata de vender. Como bien dijo Roger Ebert: ''es una historia que lidia con el dolor, pero no es lo suficientemente dolorosa''. Y no es que yo vaya al cine solo a buscar drama y miseria, pero hay historias como esta que merecen menos condescendencia y más contundencia.

febrero 09, 2012

La Chica del Dragón Tatuado - The Girl With The Dragon Tattoo



Versionar una película no es tarea fácil. Muchos han tratado y fracasado rotundamente. No se trata de contar la misma historia, sino de hacerlo de una manera que -aun conociendo la trama- nos enganche, nos motive a revisitar personajes, lugares y momentos.

Y afortunadamente el director David Fincher supera la prueba en la adaptación americana de la novela de Stieg Larsson, Los Hombres que no Amaban a las Mujeres, ahora titulada La Chica del Dragón Tatuado. Con su impecable estilo cinematográfico y su habilidad comprobada para narrar suspenso, Fincher nos lleva de regreso a los pálidos paisajes de Suecia y a reencontrarnos con los ya famosos personajes de Larsson, Mikael Blomkvist y la inolvidable Lisbeth Salander.

La historia -con cambios menores- es la misma: el periodista Mikael Blomkvist, acusado de calumniar a un empresario financiero, recibe una llamada de Henrik Vanger, un magnate que le ofrece un trabajo inusual: investigar la muerte de su sobrina Harriet, quien desapareció en 1965 y cuyo asesino -de acuerdo con Vanger- lo ha estado atormentado durante 40 años.

La adaptación del guionista Steve Zaillian es más fiel a la novela, aunque suaviza la temática Nazi y exalta la relación personal de los dos protagonistas. Daniel Craig es un buen Mikael Blomkvist, más heroico y capaz que como se percibe su rol en la novela. Por su parte Rooney Mara es una Lisbeth más vulnerable y menos agresiva que su contraparte tanto en papel como en la cinta sueca, donde Noomi Rapace catapultó a Salander como uno de los personajes de cine más interesantes de la última década. Dicho esto, Mara hace un gran trabajo con Lisbeth, mostrando sus heridas físicas y emocionales y esa cualidad de heroína/mártir que es tan irresistible como atemorizante. El reparto hace su trabajo eficazmente, siendo el único punto débil -a mi juicio- Yorick van Wageningen como Nils Bjurman. No se trata de comparar una película con otra pero el actor de la versión sueca, Peter Andersson, me pareció más acertado en su interpretación.

David Fincher captura con perfección el tono glacial y misterioso que el thriller demanda, manteniéndonos a distancia mientras somos testigos de los sucesos pavorosos y sórdidos que solo las mentes enfermas son capaces de maquinar.